Los Secretos del M1

  Se denomina M1 en los barcos de crucero al piso o deck numero 4 por donde solo transitan los tripulantes para ir de un lado al otro, incluso con ascensores exclusivos solo para ese sector y para llegar al bar, a la piscina, al buffet o al gimnasio. Dentro del mismo se puede circular sin uniforme cuando el tripulante tiene tiempo libre.

Dentro de la industria de la hospitalidad, nos encontramos con los barcos de cruceros que brindan a sus huéspedes experiencias únicas. En estos barcos el propósito principal no es el traslado de pasajeros si no la calidad del servicio, la calidez de sus empleados, el entretenimiento y las instalaciones que los convierte en verdaderas “Ciudades Flotantes“, siendo un micro mundo en sí mismo con tantas posibilidades y ofertas como las que podemos encontrar en cualquier ciudad del mundo. Un barco de crucero es comparable a un complejo hotelero o de vacaciones, donde se emplea a innumerable personal en una amplia gama de puestos y campos, cada uno de los cuales presenta diferentes posibilidades y diversos ingresos potenciales. Alguno de ellos no requieren experiencia, otros la exigen.

Al momento de elegir comenzar una carrera a bordo de un crucero existen muchas ilusiones, ganas de conocer países, personas y culturas diferentes pero pocos pueden imaginar con precisión cómo son realmente los trabajos a bordo. La vida en un barco de crucero es una experiencia única, difícilmente comparable a un trabajo en tierra. Pocos trabajos ofrecen la posibilidad de viajar, vivir en un ambiente multicultural y conocer amplias zonas del mundo.  Las compañías de cruceros contratan una gran variedad de personal, independientemente del lugar de procedencia del aspirante y de su lengua o edad.

Para los que se embarcan por primera vez en ese gigante marino de más de 15 plantas y miles de pasajeros no existe un entrenamiento previo a embarcar, y muchos evocan el caos de su primer día, de la cantidad inmensa de informacion que te explican pero la mayoria de las veces se logra retener la mitad por el cansancio acumulado de horas de vuelo y sintomas de Jet Lag, de tener que trabajar al cabo de 2 horas de embarcar, de perderse en algún pasillo al no entender la envergadura de su nueva oficina en el mar.

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Con una flota mundial de alrededor de 300 navíos, la estructura de un barco ha de estar presidida por un orden y disciplina absolutos si se quiere conseguir la seguridad, imprescindible en este tipo de empresas, y el confort adecuados. Así, debemos distinguir varios niveles de jerarquía y competencia que deben ser respetados estrictamente:

*Oficiales: Se compone de un escalafón presidido por el capitán del barco, máxima autoridad del mismo y al que todos, incluso los pasajeros, deben obediencia.

*Tripulacion: Son los encargados de labores muy diversas en los departamentos de ingeniería, cubierta, comida y bebidas. Esta categoría de empleados no puede acudir a las zonas públicas del barco cuando se encuentra en horas de trabajo.

*Personal administrativo: Se trata de un cuerpo administrativo que está autorizado a utilizar las zonas públicas del barco e, incluso, a socializar con los pasajeros, lo que, en algunos casos, forma parte de su trabajo. Esta categoría incluye a algunos miembros de la tripulación y está al cargo de muy diversas tareas y servicios, como son el casino, programas de entretenimiento, tiendas, gimnasios y salas de relax, etc.

Trabajar a bordo de un barco crucero ofrece una serie de ventajas e inconvenientes que deben ser tenidos en cuenta y valorados antes de decidirse a buscar trabajo en este sector.

Ventajas:

Buenas condiciones económicas provenientes de la combinación entre ingresos y carencia de gastos debido a la gratuidad del alojamiento y manutención.

-Posibilidad de viajar por el mundo y conocer lugares exóticos de forma continuada y gratuitamente.

-Días libres con calidad de vacaciones de lujo en los lugares exóticos a los que se dirigen los cruceros.

-Posibilidad de conocer gente muy diversa y de todas las partes del mundo.

-Oportunidad de ascensos y promociones.

-Amplitud de la industria, con posibilidades de cambiar de empresa y destino una vez que se ha accedido a un puesto dentro de la misma.

Inconvenientes:

-Largos turnos y jornadas de trabajo extensas (12-14 horas diarias y 7 días a la semana). Las horas trabajadas deben ser cargadas por cada empleado en un sistema electronico llamado “ILO“, que debe ser aprobado por el manager de cada departamento para luego enviarlo a las oficinas centrales. El tema es que cuando uno carga mas de 13 horas de trabajo por dia, el manager no lo aprueba y lo reenvia para volver a llenarlo inventando menos horas trabajadas porque sino seria “ilegal” bajo las normas maritimas.

La ley que regula el trabajo abordo en todo el mundo es la MLC 2006 (Maritime Labor Convention 2006) la cual está regulada por la OMT (Organización Mundial del Trabajo) y la OMI (Organización Marítima Internacional). La industria multimillonaria de los cruceros es una de las menos reguladas de Estados Unidos, y se escuda bajo las leyes de los paraísos fiscales desde donde opera. “Las compañías navieras dicen que, como tienen banderas extranjeras, ellos no están sujetos a las regulaciones de Estados Unidos”, es decir que los empleados de cruceros trabajan más de 70 horas a la semana, sin días de descanso ni vacaciones pagadas. Si sufren un percance, la justicia de Estados Unidos no los ampara. Muchas companias estan registradas en diferentes islas del Caribe, como ser Las Bermudas, Bahamas, Panama o Malta. El motivo es mucho mas economico para la empresa a nivel impositivo y porque por ejemplo la legislación laboral de Panamá, posee mucho menos protecciones laborales. Las leyes laborales estadounidenses no rigen el día a día de los barcos. Las condiciones de los tripulantes se subordinan a la ley del país de bandera. Hay pocos estadounidenses entre los cerca de 190,000 trabajadores que emplean las mayores empresas del sector. La industria de los cruceros, con Carnival y Royal Caribbean con el control del 70% del mercado mundial, ha encontrado principalmente en los países del Tercer Mundo la mano de obra que necesita para ofrecer vacaciones en alta mar. La mayoría vienen del Sudeste asiático, Latinoamérica, el Caribe y Europa del Este. Sus contratos dependen normalmente de la legislación laboral del país de la bandera del barco. Por cláusulas del contrato de las grandes líneas, las denuncias suelen acabar ante un árbitro privado aceptado por las dos partes, pagado por la empresa de cruceros y radicado fuera de Estados Unidos.

El siguiente video que realizo Univision Noticias cuenta la historia de una Colombiana llamada Carolina sobre su experiencia a bordo:

En el caso de sufrir una patología la empresa debe cubrir los costos médicos de las operaciones y los meses de rehabilitación. Los cruceros tienen consultas médicas, normalmente en la parte baja de la embarcación, con un horario concreto de visitas y profesionales médicos comúnmente formados fuera de Estados Unidos. “Para evitarse el gasto, (las navieras) prefieren tomar el riesgo de mandarlos a puertos extranjeros donde cuesta una fracción la atención médica”, la preparación médica y los procesos sanitarios son más deficientes cuando los empleados son atendidos en el extranjero.

-Posibles problemas con el mar y sus cambios que pueden producir mareos y síntomas diversos a los no acostumbrados.

Disponibilidad laboral continua: Aunque el personal esté en sus horas libres, se le considera dispuesto para unirse al trabajo en cualquier momento. Para esto muchos tripulantes poseen un Beeper o Pager donde pueden ser contactados si es necesario.

Alojamiento pequeño y compartido, muy lejos de las comodidades del hogar, compartido por al menos dos personas, que exige mutuo entendimiento y cooperación: En algunas empresas por mas que uno pida cambio de cabina por no llevarse bien con su companero, no lo hacen con la excusa de que no pueden mezclar personas de distinto departamento. Sucede lo mismo aunque uno este en pareja, no permiten mudarse si realizan diferentes trabajos.

-No es posible elegir el compañero/a para compartir la cabina a no ser que se encuentren en situación legal de casados. Al ser un ambiente internacional es comun que los tripulantes se conozcan y empiecen una relacion, pero las empresas son megagigantes y poseen entre 10 y 20 barcos cada una. Las companias ofrecen a los enamorados llenar una solicitud llamada “Link” o union con los datos de cada uno con el objetivo de poder tener los contratos juntos para no ser enviados a diferentes lugares del mundo o no coincidir los periodos de trabajo y vacaciones, pero la mayoria de las veces ni siquiera lo cumplen asi que lo mas probable es que no vuelvas a ver a la otra persona, excepto que alguno de los dos tenga un rango oficial y le presten un poco mas de atencion a su solicitud. No se aceptan candidaturas de parejas porque las compañías no pueden garantizar que ambos sean asignados al mismo barco y en las mismas fechas.

-En varios departamentos solamente se consigue ser promovido en el puesto de trabajo si tu jefe es de la misma nacionalidad o proveniente de algun pais de habla inglesa. Esto sucede mucho entre paises como Filipinas (la nacionalidad más presente del barco), Inglaterra e Italia. Existe una “estratificación” por nacionalidades en los cruceros y una  “jerarquización” por etnias, es decir que la organización laboral va de la mano de la nacionalidad, la etnia y el género de los empleados.

Por un mínimo valor en dólares, las empresas ofrecen un tour para pasajeros que permite recorrer las entrañas del barco sin cámara, teléfono, ni grabadora, y exige pasar por una detección de metales por razones de seguridad. en el mismo se puede observar claramente que cada nacionalidad domina en una sección del barco, ya sea por causa de los procesos de contratación, por las afinidades entre nacionalidades o por sus aptitudes según el origen. Hay tripulantes que llevan como 20 años en el mar y siguen en el mismo puesto que su primer día de trabajo y con el sueldo casi idéntico, que no llega a los 1,000 dólares. La mayor parte de su salario lo destinan a su esposa e hijos para pagar “universidad, agua, comida y medicinas”. Tienen tan interiorizado el trabajo a contrarreloj, la dureza física del mismo y la presión por las encuestas de satisfacción. Creo que despues de tantos anos a bordo, los empleados sufren de una especie de adiccion que yo llamo el “Sindrome del embarcado” donde llega un momento que ya no saben como hacer para volver a vivir en tierra de manera permanente, si se van a adaptar, si van a encontrar trabajo o si lo encuentran pero van a ganar menos dinero y ante esa incertidumbre cuando les asignan una fecha de rotacion, la siguen aceptando y se vuelven a embarcar aunque ya no quieran seguir haciendolo. “Un trabajador del primer mundo, donde hay mejores salarios, no va a ir a un crucero a ganar lo mismo o menos que en tierra, con un trabajo pesado de entre 8 y 14 horas y sin días de descanso”

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Tripulantes posando para una foto corporativa con sus uniformes.

Quienes suman unos pocos contratos no lo llevan tan bien. El barco, el mismo que ayuda a mandar dinero a las familias, también es a veces una olla a presión de competiciones, de nacionalidades, de triángulos sexuales, de convivencia con desconocidos en estrechas habitaciones sin ventanas y con literas para 2 o 3 personas. En un entorno notablemente masculino existe el riesgo de sufrir acoso por parte de superiores, de múltiples cambios de pareja, e incluso de buscar un amante para protegerse del resto de compañeros. Las líneas de cruceros prohíben que los empleados tengan relaciones con pasajeros, no así con compañeros de trabajo.

Los pocos ciudadanos de Estados Unidos que se ven en los barcos suelen ocupar puestos de cara al público, como animadores, cantantes y actores. Están mejor pagados, tienen menos carga horaria y su ascenso en la empresa es mucho mas rapido. Les acompañan británicos, irlandeses, sudafricanos y australianos.

-La duracion de los contratos de trabajo y el salario tiene relacion directa con la nacionalidad y puesto del tripulante, es decir que para un mismo puesto, si uno es Ingles y el otro es Filipino, este ultimo va a tener un contrato mas largo (9 meses) y ganar bastante menos que su colega. Por lo general no permiten acortar contratos excepto en casos particulares como ser la perdida de un familiar, pero si no consiguen reemplazo una vez finalizado la fecha del contrato la empresa tiende a extenderlo hasta encontrar un reemplazo con el “consentimiento” del tripulante. Tambien la duración depende de la compañía de cruceros y de la posición a cubrir. Si bien se lo denomina contrato, esto no quiere decir que la duración de la relación laboral sea de 6/8/9/10 meses según corresponda. Cuando el candidato es contratado por la compañía de cruceros pasa a ser empleado de tiempo indefinido y al término del periodo pautado el empleado goza de un receso de aproximadamente 2 meses de vacaciones no pagas luego de los cuales regresa abordo por otro contrato de 6/8/9/10 meses, continuando así de forma indefinida hasta que cualquiera de las partes decida terminar la relación laboral. En caso de que el tripulante desee terminar el contrato antes de la fecha indicada en el mismo por motivos personales, será responsabilidad del tripulante pagar el pasaje para regresar a su país de origen.

El salario para los empleados de base puede estar entre los 1,000 y 1,500 dólares al mes. Para los trabajos más “invisibles”, como la lavandería o el almacén, puede estar en torno a los 600. Para los que dependen de las propinas los salarios son mínimos —unos 500 dólares al mes, y consiguen gran parte del dinero con las aportaciones de los clientes. Las líneas de cruceros incluyen propina obligatoria por persona y día en su factura, lo que reduce la generosidad directa al finalizar una cena o pedir una copa. Los salarios están lejos de la media estadounidense pero mejoran los salarios de India, México, Colombia o Filipinas, por ejemplo.

-Durante los dias u horarios libres existe la posibilidad de inscribirse en la excursiones para pasajeros y si quedan lugares poder realizarlas aunque tambien hay que tener contactos con los que trabajan en el sector de excursiones porque ellos son los que eligen quienes van. Se puede participar sin el uniforme pero si hay que llevar el “Name badge” donde dice el nombre, el puesto y el pais de procedencia del tripulante. Durante las mismas se debe ayudar al guia en caso de que lo solicite y a los pasajeros y al terminar el dia llenar un formulario con datos sobre  la experiencia. Tambien se organizan “Crew Tours” o tours exclusivamente para los tripulantes con un costo mucho mas baratos que el que se le cobra a los pasajeros.

-Al llegar al puerto de embarque para empezar el contrato, el tripulante debe presentar su pasaporte y estudios medicos en la oficina, a cambio se le saca una foto y se hace una tarjeta llamada Laminex” la cual se escanea para desembarcar los ratos libres en los puertos. En caso de llegar mas tarde del horario fijado para el regreso de la tripulacion al barco, el supervisor puede decidir quedarse con su laminex por varios dias en concepto de castigo no permitiendo salir los dias de puerto. Perder el barco se considera una pena grave salvo que exista una real causa de fuerza mayor. De no haber una causa válida por lo general el empleado es despedido de la compañía. Hay que tener en cuenta que en dicho caso el Agente Portuario debe aguardar a que el empleado regrese y gestionar los pasajes necesarios para que alcance el barco en el próximo puerto.

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Martes 13: Dia lleno de supersticiones e historias

Un martes 13 de 1914 nacia mi abuelo Antonio en el barrio de Villa Urquiza, donde paso casi toda su vida. En mis recuerdos de la infancia, era el hombre con los colores de la bandera argentina, por su pelo blanco canoso y sus ojos celestes como el cielo. Lleva su nombre en honor a San Antonio de Padua, tambien llamado “El Santo de todo el mundo”, porque por todas partes se puede encontrar su imagen y devoción. Según la tradición, se le invoca para hallar objetos perdidos y es patrono de los pobres y viajeros. Nació en Portugal en 1195, se trasladó a Padua donde trabajo durante varios anos y un 13 de junio de 1231 recibió los últimos sacramentos.

Tambien cada 13 de junio se conmemora el Día del Escritor. La fecha se debe al natalicio en 1874 de un histórico escritor argentino, Leopoldo Lugones, quien fundó la Sociedad Argentina de Escritores (SADE). Con sus cuentos se transformó en el precursor y uno de los pioneros de la literatura fantástica y de ciencia ficción en la Argentina.

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La Vida a Bordo de un crucero

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  Cuando las líneas de cruceros buscan fuera de EEUU a sus empleados, no lo hacen directamente, sino que lo gestionan a través de otras empresas de contratación regionales que abarcan varios paises. En Buenos Aires las mas conocidas son: Selection Partners, Cauxig International, y Global Recruitment. “En términos de costos, es mucho más caro contratar con base a Estados Unidos”. Contratando de esta manera, no se tienen que preocupar por las horas extra, salario mínimo, etc.

Segun varias consultoras que se dedican a seleccionar personal para trabajar en diferentes companias de cruceros, utilizan un slogan tentador para atraer empleados: “Trabajar y vivir a bordo de un crucero es una experiencia única. Por medio de ella tendrás la oportunidad de crecer como profesional y como persona mientras que al mismo tiempo te permitirá tener altos ingresos y visitar lugares increíbles”.

Sin embargo, este tipo de experiencia tan singular no es para todos. A pesar de que sin duda trabajar en un Crucero te permitirá conocer nuevos países y culturas, es importante mencionar que la industria requiere de individuos comprometidos a brindar un excelente servicio abordo además de cumplir con las expectativas del puesto. Como cualquier otro trabajo en tierra, se te exigirá seguir las políticas y las reglas disciplinarias de la Compañía. Muchos tienen la falsa idea de que trabajar en un Crucero es sinónimo de ir de vacaciones.

Los contratos son por 6 meses de duración, con 2 meses de descanso no pagos. Una de las particularidades de trabajar en un Crucero es que debido a la operación y naturaleza del servicio, las jornadas de trabajo son DIARIAS (dependiendo del itinerario y del puesto de trabajo). Esto significa que no hay día de descanso, se trabaja los 7 días de la semana con un mínimo de 10 horas diarias contando con horas de descanso entre turnos. Igualmente existe la posibilidad de bajar en todos los puertos destino siempre y cuando el horario de trabajo lo permita.

El crucero funciona las 24 horas del día y los 365 días del año. Nunca se detiene! Cada crucero dependiendo de su tonelaje y capacidad puede transportar hasta 5,800 pasajeros y 1,200 tripulantes. Es una verdadera ciudad flotante que cuenta con todos los servicios: habitaciones de hotel, restaurantes, bares, teatro, casino, tiendas, internet café, lavandería, piscinas, spa, salón de belleza, entre otros. Tener que atender a más de 3,000 pasajeros todos los días no es precisamente una tarea fácil. Además, el servicio que se ofrece a bordo debe ser siempre de primer nivel.

Por lo general el barco navega de noche (a partir de las 6pm aprox.) y arriba al siguiente puerto al otro día por la mañana (8am o 9am). En promedio un 60% o 70% de los días el barco toca algún puerto (se denominan port days) y el resto de los días se navega todo el día (se denominan sea days). Dicho esto en un crucero que dura 10 días se puede esperar unos 3 o 4 sea Days o dias completos en el mar.

Es importante destacar, que las reglas y disposiciones de seguridad son muy estrictas a bordo, por lo cual se necesita estar habituado a la disciplina. Durante todo el tiempo a bordo se exige la máxima puntualidad y una presentación impecable. Del mismo modo, se espera que el tripulante sea siempre cordial con los pasajeros y sus colegas y que brinde un excelente servicio todo el tiempo. Para algunas personas, esto puede resultar extremadamente difícil y extenuante. Lo cierto es que la única manera de saber si algo te gusta es probarlo. No obstante, para evitar posibles dudas e incertidumbres, expondre los aspectos esenciales de la vida en un crucero.

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La Rutina Diaria en un Barco Crucero

En primer lugar, el vivir y trabajar a bordo de un barco crucero presentan una serie de particularidades que han de ser tenidas muy en cuenta por cualquier persona interesada en este sector laboral.

-Hospedaje y Alimentos:

El hospedaje y los alimentos son proporcionados por la Empresa sin costo para el tripulante.  La cabina (habitación) se comparte  con otros tripulantes del mismo sexo y de la misma posición. Por lo que se debe estar dispuesto a compartir una cabina con otra persona y a tratar con gente de otras nacionalidades (hay mas de 65 nacionalidades a bordo). Esto quiere decir tener una actitud de apertura y respeto hacia otras costumbres y formas de pensar.

Estos camarotes, que suelen ser de reducido tamaño, se encuentran distribuidos en cubiertas bajo las áreas destinadas a los pasajeros y, algunos de ellos, bajo la línea de flotación, lo cual puede llegar a ser algo molesto, debido a la vibración y al murmullo de la sala de máquinas y del ruido del agua. En los barcos de mayor tamaño, la zona de camarotes se divide, a su vez, por departamentos y, a veces, en función de la nacionalidad de sus ocupantes.

En algunos barcos, hay camarotes con baño; pero en otros hay que contentarse con un baño común, compartido por varios miembros de la tripulación. Las camas suelen ser literas siendo las sábanas, mantas y almohada proporcionadas por la empresa naviera.

La tripulación es responsable del cuidado, limpieza y adecuado mantenimiento de los camarotes y están obligados, a mantener el orden debido. Las autoridades de a bordo suelen inspeccionar los camarotes periódicamente (Crew Rounds)  para comprobar el respeto a las normas.

La limitación de privacidad es la tónica dominante. Aunque hay puestos que dan derecho a un camarote particular, los nuevos empleados que entran en posiciones de ingreso deben compartir el camarote con un compañero.

Los alimentos son proporcionados en comedores específicos para la tripulación con horarios de servicio establecidos (Desayuno, comida y cena). Existen tres tipos de comedores: Crew Mess: Comedor para Tripulación, Staff Mess: Comedor para personal Staff y Officers Mess: Comedor para Oficiales.

-Ambiente de Trabajo Internacional

El personal es de muy variada procedencia, lo cual hace necesario cierto nivel de inglés para poder comunicarse con fluidez. Ademas es el unico idioma permitido en el area de pasajeros y durante las horas de trabajo para evitar malos entendidos.

-Posibles Gastos

Salvo los que se realizan al salir del barco, los gastos normales de manutención son gratuitos. En los diferentes negocios del barco se puede comprar ropa, perfumes, relojes, tambien utilizar los servicios del spa y peluqueria en ciertos horarios con precio reducido o con descuento para tripulantes. En el Crew Bar se puede comprar agua, gaseosas y bebidas alcoholicas muy baratas y cada tanto se lleva a cabo un evento llamado “Cambusa” donde se pueden comprar en mayor cantidad y a buen precio. Dentro del barco no se utiliza efectivo, ya que cada tripulante tiene una cuenta, cada compra se carga en la misma y cada cierta cantidad de dias se debe abonar en la oficina de la tripulacion o Crew Office.

-Uso y consumo de sustancias prohibidas:

Es muy importante mencionar que el uso y consumo de sustancias ilegales abordo esta ESTRICTAMENTE PROHIBIDO y se realizan constantes exámenes antidoping y de abuso de alcohol a la tripulación. La tripulación que es sorprendida con uso o consumo de sustancias prohibidas es inmediatamente dada de baja, determina la inmediata expulsión del barco y entregada a las autoridades policiales de tierra. La tolerancia es cero para estos casos, los tripulantes son despedidos, desembarcados y entregados a las autoridades locales sin ninguna excepción y sin importar donde se encuentre el barco.

-Tiempo Libre:

Durante el tiempo libre, los miembros del personal pueden dedicarse a actividades fuera del barco, si éste se encuentra en puerto y no tienen que cumplir horas de trabajo.

-Comunicaciones con Tierra:

El acceso a Internet y el servicio telefónico son con tarjeta prepaga. Generalmente la tripulación utiliza el servicio de Internet o wifi en los puertos destino ya que el costo es mas reducido.

-Actividades para la tripulación abordo:

Para reuniones sociales, se cuenta con un Bar para Tripulación (Crew Bar) con horarios establecidos de operación abierto hasta las 2am. Además, se realizan sesiones de Karaoke, Bingo, torneos de futbol, Básquetbol, renta de bicicletas en los puertos destino, renta de películas DVD, etc. También hay un Gimnasio para tripulación totalmente equipado y abierto las 24 horas y se cuenta con lavandería auto-servicio.

-Servicios Médicos:

Cada compania cuenta con una cobertura médica abordo sin costo dentro del Hospital (Medical Center) del barco. En caso de tener que realizar un chequeo o estudio mas especifico, el personal medico puede solicitar un turno con un medico especialista en alguna clinica durante los dias de puerto y luego reembolsar el dinero que se pago durante la consulta. Hay que tener en cuenta que no todos los examenes medicos son cubiertos como tampoco la compra de algunos medicamentos o algunos tratamientos dentales por ejemplo.

-Actitud hacia los Pasajeros:

Hay que considerar que los pasajeros esperan vivir una experiencia única y placentera mientras permanezcan en el barco. Por esta razón, los miembros de la tripulación deben mantener una actitud sonriente y positiva hacia ellos.

-Prevención de Riesgos y Entrenamiento de Seguridad

Además del trabajo, los tripulantes deberán participar en ejercicios semanales de seguridad para los pasajeros (demostración de equipos de seguridad, uso de chalecos salvavidas, entre otros). Deben asistir periodicamente a entrenamientos obligatorios de salvamento y seguridad a bordo. Cada tripulante posee una posicion especifica compuesta por una letra y un numero llamadaBlue Card que se otorga desde el momento que se embarca. En cada dia de cambio de pasajeros o “Turnaround”, una vez que esten todos dentro del barco, justo antes de partir, se hara un anuncio llamando a todos los pasajeros con su salvavidas que encuentran en sus cabinas para que se dirijan al lugar que les corresponde o “Muster Station que tambien se dividen en Letras, en caso de ocurrir algun tipo de accidente o evacuacion, y toda la tripulacion los recibe con un anuncio del capitan primero y se muestra y explica la correcta colocacion del chaleco salvavidas y se senalan las salidas de emergencia.

-Operaciones Bancarias

Todos los salarios indicados son mensuales y libres de impuestos. Se puede disponerse de él de las siguientes maneras:

  • Enviarlo a casa por transferencia bancaria.
  • Giro postal internacional, como ser Western Union.
  • Abrir una cuenta en el puerto más cercano.
  • Conservarlo en la cuenta bancaria del barco y unos 15 dias antes de terminar el contrato se puede llenar una solicitud pidiendo recibir todo el dinero en efectivo en la oficina de tripulantes el dia que se desembarca.

Hoy en dia todos los barcos poseen cajeros para sacar efectivo y se otorga una tarjeta de credito-debito visa o master que se puede utilizar en los puertos y si se realizan compras por internet se puede pedir que los productos sean enviados al puerto de recambio de pasajeros y recibirlos ahi mismo.

-Acceso al Buque

Antes de embarcar como tripulante en un crucero, hay una serie de requisitos y necesidades económicas a tener en cuenta que depende de la empresa y del lugar del que proceda el empleado.

En caso de que la persona en concreto trabaje en un barco que opera en la zona norteamericana o canadiense, es necesaria una Visa (excepto para ciudadanos americanos y canadienses), que puede ser obtenida en cualquier consulado americano. Es recomendable hacer el trámite después de que la compañía haya enviado el contrato. En relación con cualquier otro lugar en el mundo, dependerá del sistema legal local. Todos deberán acceder con sus pasaportes correspondientes y es recomendable que lleven un certificado de nacimiento para resolver posibles problemas de tramitación de documentos.

-Documentos necesarios para trabajar a bordo: 

una vez que el candidato quedo seleccionado por la Compañía de cruceros, tendrá a su cargo los gastos de la Visa de Trabajo C1/D, estudios médicos y el certificado de antecedentes penales.

a)     Visa C1/D (Visa de Tripulante o Crewmember): Para poder trabajar a bordo de los Cruceros, es necesario contar con una Visa Americana de Tripulante C1/D (crewmember) que se solicita en la Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires y que tiene un costo de unos 160 dolares, que no todas las empresas lo cubren. En esta embajada al solicitar este tipo de visa, se otorga tambien la visa de turista como cortesia por ser tripulante, de manera gratuita, por 10 anos. La naviera envia los documentos necesarios para tramitarla y proporciona información adicional al respecto.

b)    Estudios Médicos: Los estudios médicos se realizan durante el proceso de selección. Existe una listado de estudios médicos que deben realizarse una vez seleccionado. Algunas Compañías de Cruceros requieren los “Norwegian Medicals”, y estos deberán ser realizados únicamente con los médicos abalados por las Leyes Marítimas Noruegas en Argentina. Las consultoras dan informacion sobre la lista con los médicos autorizados. En Argentina el chequeo incluye analisis de sangre, orina, estatura, peso, examen de vista, auditivo y bucal. La rigurosidad depende del pais de procedencia, es decir que es mas exigente para paises latinos o asiaticos que para los europeos o americanos y australianos donde ni siquiera les hacen analisis de sangre….como si las enfermedades no llegasen a esos rincones del mundo.

c)   Dependiendo de la compañía y del contrato, puede que se pague el billete de ida y vuelta al empleado, algunas piden un depósito de viaje (de entre 400 a 500 dólares), reembolsable al finalizar el contrato. El depósito no se devolverá en caso de cese prematuro o despido, en cuyo caso se usará para pagar el billete de vuelta. En cualquier caso, no todas las compañías requieren este depósito.

d)  Certificado de Antecedentes Penales del pais de residencia.

e)  Certificado STWC 95 que para algunas empresas es obligatorio y para otras se realiza la capacitacion una vez embarcado.

f) Seaman Book  o tambien llamado Seafarer’s Registration Certificate, es un documento donde se registra los puertos con fechas parecido a un pasaporte, pudiendo solicitarse una vez embarcado en la oficina de tripulantes, algunas empresas lo cubren y otras no pero se recomienda tenerlo ya que en algunos lugares es requisito obligatorio por las autoridades portuarias y no se puede desembarcar sin el mismo aunque tengan unas horas libres para ir a pasear.

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The Street Photographer

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Este ano decidi empezar un curso de fotografia para poder aprender bien como utilizar mi camara Cannon que me habian regalado asi dejar de sacar fotos sin conocer los parametros a tener en cuenta y que salgan bien de casualidad o cuando salen mal no saber el porque ni como mejorarlas.

Queria encontrar algun lugar cerca de casa asi que empeze a buscar en internet hasta que encontre al maestro Diego Cabales,  autor de la revista Vdvip, que dicta cursos casi todos los dias durante la semana en grupo y organiza salidas de practica a distintos barrios de Buenos Aires y termina el ano realizando una muestra donde sus alumnos tienen la oportunidad de exponer sus fotos .

Gracias a este nuevo hobbie la semana pasada fui por primera vez al FOLA (Fototeca Latinoamericana) la cual cuenta con más de 200 obras de 12 países diferentes, se encuentra en Palermo. Abre todos los dias menos los miercoles de 12 a 20hs, los dias lunes es gratis para los estudiantes, docentes y jubilados. Es un espacio dedicado a la exhibición, dialogo y pensamiento sobre Fotografía, donde se presentan muestras, talleres, conferencias y otros programas como parte de la programación oficial de la institución. Tambien da la posibilidad de sumarte al equipo participando en “Amigos de FoLa”, asociacion sin fines de lucro que pretende trabajar para consolidar los proyectos y exhibiciones propuestas durante su programación anual y desarrollar nuevas actividades que respondan al interés de los visitantes y en beneficio de la sociedad en general.

Posee tres salas con exhibiciones permanentes mas un auditorio para eventos, talleres y cursos. En la entrada antes de ingresar a la sala principal, hay una coleccion de libros fotograficos de diferentes autores reconocidos internacionalmente que se estan a la venta.

Desde el 15 de marzo hasta el 11 de junio, en la sala principal se encuentra la muestra de  VIVIAN MAIER (1926 – 2009) tambien conocida como “The Street Photographer”, donde quede fascinada por su historia de vida y por sus fotos que serian imposibles obtenerlas en la actualidad por la estrecha cercania que tenia con las personas al tomarles las fotos, pudiendo lograrlo porque en ese entonces no era para nada comun andar por todos lados sacandole fotos a todo.

Vivian nació en Nueva York en 1926. Fue una fotógrafa urbana aficionada cuya cuantiosa obra permaneció oculta y desconocida a lo largo de su vida y solo salió a la luz pública luego de ser adquirida casi azarosamente en un remate en la ciudad de Chicago en el año 2007.

Pasó algunos años de su juventud en Francia y a su regreso a los Estados U nidos se empleó como niñera tarea a la que se dedicó casi toda su vida. Sin embargo, en su tiempo libre, se aventuró en el arte de la fotografía durante cinco décadas, dejando un legado de más de 150.000 tomas, en su mayoria en blanco y negra pero tambien en color y muchas en autorretrato o “selfies” del momento.

Mientras sus sorprendentes imágenes se hacen conocidas en el mundo (la mayor parte de su trabajo permanece aún inédito) queda mucho por saber acerca de la enigmática mujer detrás del lente.

En algún momento del año 1949, mientras aún vivía en Francia, comenzó a sacar sus primeras fotos con una modesta cámara Kodak  Brownie,  equipo  amateur con una sola velocidad, sin control de foco y sin posibilidad de cambio de diafragma. En 1951, a su regreso a los EEUU, compra una Rolleiflex, pero es a partir de 1956 cuando comienza una etapa de trabajo más consistente y prolífica.

En ese año se muda a un suburbio de Chicago, donde una familia la emplea como niñera para sus tres hijos. Disfruta allí del “lujo” de un laboratorio y de un baño privado, comodidades que le permitieron revelar y ampliar sus fotos.

Cuando los niños de la familia crecieron, Vivian buscó otros empleos y con ello debió dejar de revelar sus películas. Los trabajos temporales y las mudanzas de familia en familia, obligaron a que sus negativos quedarán sin revelar ni imprimir y su “colección de rollos” comenzará a crecer.

Realizo varios viajes por el mundo, sola y con su camara, en una epoca donde todavia no era comun que las mujeres se vayan de viaje en solitario. En 1951 y 1955 fue a Canada, en 1957 recorrio varios paises de Sudamerica, en 1959 estuvo en Europa, Medio Oriente y Sudeste Asiatico, en 1960 en La Florida, y en 1965 fue a las islas del Caribe.

En el año 2007, el contenido del depósito de objetos de Vivian Maier -incluyendo su enorme conjunto de rollos- se ofreció en subasta pública y fue adquirido por numerosos compradores. Entre ellos se encontraba el joven John Maloof, quien desde entonces se dedicó a organizar su archivo fotográfico y difundir su legado artístico.

Como no pudo contactarse con Maier mientras ésta aún vivía (falleció en 2009) Maloof publicó y compartió ese mismo año imágenes por internet obteniendo un interés “viral”.

Entusiasmado por la repercusión que habían logrado las imágenes de Vivian Maier, se comprometió en la tarea de conocer más acerca de la vida de la autora y a difundir su obra, concluyendo con la producción del documental “Finding Vivian Maier”, corto que fue nominado al Oscar en 2014.

Desde el “descubrimiento” de su obra, las imágenes de Vivian Maier fueron objeto de numerosas e importantes publicaciones y se han realizado muestras de su trabajo en destacadas instituciones alrededor del mundo.

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La generacion de los Millenials

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La generación del milenio está formada por todos aquellos jóvenes nacidos entre 1980 y 2000 (aproximadamente) con variedad de raza, etnia, religión, ingresos, educación y experiencia de vida que todas en conjunto, tienen unas características propias, es decir, tienen una personalidad unica y que llegaron a su vida adulta con el cambio de siglo, en el año 2000. Fueron la primera generación que se ha criado bajo el paraguas de la tecnología, Internet y las redes sociales.

El 24% de la población tiene entre 18 y los 34 años. Según el censo de Estados Unidos, más de 75 millones de sus residentes forman parte de esta franja de edad.

Si los comparamos con otras generaciones, tienen un alto nivel de estudios de grado superior, son una de las generaciones más preparadas de la historia, pero al llegar al mercado laboral se encuentran con prácticas o contratos temporales.

Tienen una mentalidad más abierta de la ‘vivir la vida’ y no tan agresiva como la de sus padres que trabajaban solo para ganar dinero y obtener un buen puesto en una empresa. Son conscientes o muy inteligentes en cómo conocer lo que se quiere en el mercado, saben trabajar muy bien en equipo, son más sociables y abiertos a los cambios en el mundo laboral. Para este grupo etario, el aprendizaje nace del contacto con otras personas y con otras culturas más que en las aulas, y el progreso en el trabajo depende de un esfuerzo individual que sume a un equipo.

*Algunas características de los Millennials:

-Nativos digitales.  Casi todas sus relaciones básicas cotidianas están intermediadas por una pantalla.

-Sociables. Las redes sociales son un medio de comunicación que forma parte de su vida social.

-Multitasking. Tienen la capacidad de hacer varias cosas a la vez. Utilizan múltiples canales y dispositivos digitales para sus actividades.

-Consumidores activos. Antes dmprar buscan y escuchan opiniones, generan y comparten contenidos y son muy sensibles a su experiencia online.

Internet es utilizada como una herramienta convirtiendola en el motor de una nueva revolución industrial gracias a su capacidad de comunicar a los seres humanos en tiempo real, primero por mail , ahora vía redes sociales y apps. Sucede que el contacto directo entre particulares (que se traduce en lo que llaman economía colaborativa) hizo desaparecer a muchos intermediarios.

Quizá todo comenzó con Napster, que permitía intercambiar música saltando a las discográficas. Y más acá, vino Uber, que logra ponernos en contacto con un auto de alquiler con chofer en cualquier parte del mundo sin tener que reservarlo en una agencia.

Las empresas hoteleras Airbnb,  como Homeaway y Rentalia une a los que quieren alquilar una habitación de su casa, o un departamento, con viajeros de todo el mundo. La empresa solo funciona como árbitro: recauda ni bien se reserva, y a la hora de la ocupación del inmueble le deposita el dinero al dueño.

Segun un ranking elaborado por Nestpick, un portal de Internet utilizado por estudiantes y profesionales jóvenes de todo el mundo para conseguir alojamientos amueblados en distintos centros urbanos, Buenos Aires es la ciudad la favorita en Sudamérica para los millennials gracias a su apertura a la diversidad sexual, su vida nocturna y la calidad de la vivienda por encima de Río de Janeiro, San Pablo y Santiago de Chile. Quedó primera en la región en un ranking de 100 ciudades elaborado en base a opiniones de elaborado de jóvenes de entre 20 y 35 años, emprendedores y con altas expectativas.

Para esta cultura millenial, su eslogan es: “Los demás nos ayudan a ser mejores”. Por este motivo muchos viajeros, estudiantes y profesionales impulsados por las universidades y las corporaciones a favor de este estilo de vida llamado co-living , que tiene su antecedente en el co-working, espacios de trabajo compartidos, en los que cada uno de sus habitantes aporta su cultura y conocimiento.

Esta nueva forma de compartir, viajar y trabajar remotamente se realiza básicamente en edificios de viviendas en los que se comparten las áreas comunes, como la cocina, el comedor y otros ambientes. Cada una de las personas que lo habitan cuenta con una habitación y un cuarto de baño como espacios privados, y la modalidad de acceso es el alquiler por día, semana, mes o año. 

En este video sobre los Millenials se explican varias caracteristicas sobre esta generacion o nueva tribu de nómades urbanos que se mudan de hogar con frecuencia, se mueve mucho y a velocidad y buscan sientirse como en casa en cualquier parte del mundo.

El nuevo esquema laboral modificado por los Millennials tiene varias caracteristicas y beneficios como ser: tener flexibilidad de tiempo a traves del trabajo remoto, tener un estilo de vida saludable, mayor descanso y diversión, mayor cantidad de horas de voluntariado y un aprendizaje continuo proporcionado por las empresas.

Para los Viajeros Millenials y Nomades Digitales el cambio permanente es el oxígeno que los mueve a elegir, viajar y mudarse de acuerdo a distintas necesidades

Por otro lado, el escritor Britanico Simon Sinek en una entrevista que le hicieron en el programa Inside Quest en septiembre sobre los nativos digitales, se aventuró a describirlos y protagoniza un video que ya fue visto unas 60 millones de veces y por ultimo les dejo un video TEDx descriptivo sobre el nueva generacion del momento y del futuro proximo la cual ya tiene su nombre: Generacion Z.

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Cuba es Fidel

 

Haber llegado a esta increíble isla el día en que el pueblo cubano tuvo que despedir a su querido comandante, y sentirnos protagonistas de un momento histórico donde vivimos junto a los cubanos los 9 días de duelo, sin música en las calles ni alcohol en los bares, junto a una caravana que recorrió la isla desde La Habana hasta Santiago llevando los restos de Fidel,  pasando la noche junto al mausoleo de Che Guevara en Santa Clara, por la carretera principal haciendo paradas en distintas ciudades para que todas las personas que tanto lo habían idolatrado, pudiesen despedirlo.

Mi primer sensación fue sentir que era un lugar congelado en el tiempo con panorámicas construcciones, hermosos edificios y autos clásicos en las calles dispuestos a llevarte de paseo a toda hora.

La isla esta rodeada de un mar tranquilo que le baña las costas, es magnética, singular y autentica con su naturaleza y ciudades coloniales, sus bailes y acordes al ritmo del son, con olor a frutas y sabor a ron. Las características geográficas de Cuba y su clima tropical con temperaturas altas casi todo el año, hacen que esta Isla sea un destino ideal de playas.
Alrededor de 300 playas naturales de arenas blancas, finas y aguas transparentes la privilegian. La más conocida es Varadero, sin embargo, al este de la capital, en los cayos del norte -Ciego de Ávila y Villa Clara-, así como en Holguín y en Cayo Largo del Sur, existen otras similares.

Pero antes de viajar a Cuba necesitamos tener en cuenta hacer algunos trámites:

*Obtener la visa de turista que es otorgada solo por un mes con posibilidad a renovarla por un mes más estando allá, además de sacar un seguro médico para presentar en el consulado al momento de solicitarla. Toda la información la pueden encontrar en la página del consulado cubano. Si organizan su viaje a través de una agencia de turismo oficial, ellos mismos les gestionan la visa pagando un poco más caro que en el consulado.

*Al llegar al aeropuerto pueden compartir uno de los taxis locales que tienen un precio fijo de unos 25 CUC para ir hasta el centro de la Havana.

*Una vez en Cuba para recorrer las ciudades más importantes de la isla la empresa de transporte se llama VIAZUL, se abona sólo en CUC= a 1 Euro, ya que los micros nacionales son sólo para los cubanos o extranjeros con visados de estudiantes o de trabajo. Mi recomendación es reservar los pasajes por la página con anterioridad si ya saben cuántos días se quedarán en cada lugar e imprimir la reserva porque que las oficinas apenas tienen computadoras, muchas todavía no, por este motivo no podrán saber si ya compraron su pasaje o no, y si no tienen fechas exactas y van comprando a medida que transcurre el viaje, deben presentarse siempre una hora antes por lo menos de la salida programada del bus porque antes no se venden, como mucho les dejarán hacer una reserva que anotarán en un cuadernito a mano. Los horarios de los micros entre ciudades muchas veces no tienen tanta frecuencia por eso para viajar de esta forma hay que armarse de paciencia y siempre es mejor y más rápido tomar los taxis colectivos junto con varias personas más que vayan al mismo lugar para dividir gastos (en todas las terminales de micros hay taxis colectivos que les van a ofrecer todo tipo de recorridos, sólo tienen que arreglar un precio conveniente para ambos).

*Para comprar la moneda que utilizan sólo los turistas llamada Convertible Cubano conviene llevar Euros ya que se los van a cambiar 1=1 en las casas de cambio que se llaman CADECA; si utilizan el dolar se cobra un 10% de comisión. Actualmente también se permite a los turistas utilizar el Peso Cubano, es decir que al hacer la operación de cambio se puede comprar algunos CUC y CUP (1 CUC=25 CUP). Tener pesos cubanos les va a permitir ir a comer a lugares super locales a precios muy baratos y probar los jugos y licuados de frutas tropicales pagando algunos centavos. No dejen de probar las deliciosas frutas tropicales en jugos y batidos de tamarindo, guayaba, mamey, mango y papaya o “fruta bomba” como la llaman los cubanos.

*Para obtener internet o conexión wifi en la empresa de telefonía del estado llamada ETECSA se pueden comprar unas tarjetas que duran entre 2 y 5 horas por 2 CUC y para conectarse deben ir a lugares específicos como la plaza principal de la ciudad, la estación de trenes o en los resorts.

*En las ciudades más turísticas como La Habana y Varadero la mejor opción para recorrer por primera vez y tener un pantallazo del lugar es tomar uno de los buses turísticos (cliqueen en el nombre para ver un videito) por unos 5 o 10 CUC y elegir en qué paradas descender.

*Las librerías son increíbles, encontras de todo muy barato, asi que dejate lugar en la mochila para traerte un par de libros.

*En la Habana hay diferentes medios de transporte: el descapotable de las películas, los cocotaxi, las bicitaxi, los colectivos y las guaguas; estos últimos son autos viejos que los paras y les preguntas si te llevan a donde queres ir, si justo van por ahí te levantan, sino esperas a otro, hay muchos dando vueltas todo el tiempo y es muy barato. En esta ciudad lo mejor es hay caminar y hablar con la gente, eso es lo mas enriquecedor de este viaje. Para comer los mejores lugares son los paladares, se puede pagar con moneda local, son baratos y se come de maravilla.

Imperdible, un paseo por el Malecón al atardecer para quedarse bailando y escuchando música local o caminar por el Callejón de Hamel los domingos que desde temprano hasta la tardecita también se llena de música.

Cuba se subdivide en 15 provincias y el Municipio Especial Isla de la Juventud, posee unos 11 millones de habitantes y más de 1000km de un extremo al otro, por este motivo si piensan viajar mochileando tomando buses y taxis lo mejor es quedarse al menos 1 mes porque la isla no es tan chica como parece. Nosotras nos alojamos durante todo el viaje en casas de familias autorizadas por el estado que cobran entre unos 20 y 30 CUC la habitación sin importar si son 1 o 4 personas ya que la mayoría posee dos camas matrimoniales, por eso conviene viajar en grupo para economizar costos. Las familias que hospedan son super serviciales y les van a ofrecer hacerles desayuno por unos 5 CUC más y cena por unos 10 o 15 CUC. Al principio nosotras desayunábamos en las casas pero después empezamos a recorrer para poder comer más barato y pagando en CUP.

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En Cuba está prohibido hacer Couchsurfing o alojarse gratuitamente aunque tengan un amigo o conocido, por eso las casas de familia van a pedirles siempre su pasaporte y anotar sus datos para presentar en inmigración porque a ellos les cobran un impuesto anual y por personas que alojan y como una manera de control del estado para saber dónde están los turistas en caso de que algo suceda. Pueden chequear sobre  alojamientos  y casas para alquilar en estos links, igualmente en toda la isla ahora está lleno de casas de familias que alojan y ellos mismos te contactan con otras familias antes de ir al próximo destino. En las playas donde hay resorts, van a ver catamaranes a vela que son exclusivos para las personas que se hospedan pero si arreglan pagarle al timonel los llevará a dar un paseo muy divertido.

El sueldo de los cubanos sigue siendo tán bajo (entre 25 o 40 CUC por mes) que aunque sean profesionales la mayoría de las personas tienen al menos dos trabajos para poder sostenerse. En muchas playa turísticas los cubanos no tienen permitido el acceso y en muchos bares o lugares públicos tampoco pueden acercarse a hablar con los turistas porque la policía los observa constantemente. Si desean intercambiar mercadería lo mejor es llevar desde casa ropa nueva o usada que no utilicen porque están dispuestos a hacer trueque con ropa que venden o souvenirs típicos y también útiles escolares para ofrecer a los chicos en lo colegios.

Desde Varadero se puede ir a Santa Clara donde se encuentra el mausoleo en honor al Che Guevara y los restos del tren que logró descarrilar durante la revolución.

Para ir desde Santa Clara al Cayo Santa María, se puede pasar por la ciudad colonial de Remedios para recorrer o quedarse al menos una noche y desde ahí poder llegar a la playa más lejana dentro del cayo, que se llama Las Gaviotas y es una reserva natural, pagando una entrada de 4 CUC,  cruzando un terraplén construido sobre el mar.

Trinidad es para caminarla recorriendo cada rincón con arquitectura colonial. En varias ciudades está la casa de música donde tocan bandas en vivo, se puede salsear con locales. La Bodeguita del Medio es el bar más famoso de Cuba. Por sus salas han pasado cientos de personajes famosos, dejando cada uno de ellos su huella, normalmente en forma de fotografías y firmas que decoran todo el local. Siguiendo la iniciativa del periodista Leandro García, quien firmó en la pared de éste local, existe la tradición de que las personalidades que por ella pasen dejen una huella, un recuerdo, bien sea en forma de foto, un objeto, o un graffiti, pudiendo encontrarse firmas históricas como la de Salvador Allende, Ernest Hermingway, o Pablo Neruda, entre muchos otros.

Probamos la famosa bebida del lugar, canchanchara (ron + miel + azúcar + limón). Una discoteca muy famosa se encuentra dentro de una Cueva pero no ponen mucha salsa para bailar sino más bien música para extranjeros.

Uno de los lugares más lindos es la cascada El Nicho, se puede ir desde la ciudad Cienfuegos con un taxi colectivo, tiene unos 7 pozos de agua divididos por una carreteta.

Si les interesa la práctica de deportes acuáticos como snorkel y buceo en casi todas las playas se puede practicar pero para hacer Kitesurf el mejor es el Cayo Guillermo donde hay una escuela con dueños italianos (Mateo y Nicolás), la temporada de vientos es desde octubre hasta abril.

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Isla Necker

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La fama de la minúscula Isla Necker, situada en las islas Vírgenes Británicas, en el Caribe, es totalmente desproporcionada a su tamaño.

Sus 20 hectáreas estaban hasta hace unos años habitada sólo por una variedad de cactus y unos espinosos arbustos cuyo fruto se conoce en Inglés como Nickerberry, del que la isla toma su nombre.

Hace tiempo que famosos de Hollywood la sobrevuelan en helicóptero desde Saint Thomas, siendo gratis el trayecto para cualquiera que se hospede 5 noches o más; también se puede llegar volando desde Saint Thomas a Tórtola y desde allí a Necker en barco.

Dicen que lo que impresionó al jóven magnate británico Richard Branson cuando compró esta árida isla hace varios años fue su excelente vista del mar cristalino, los intactos arrecifes de coral que la rodean, el sol, el cielo, la luna reflejándose en el océano, las estrellas y su intimidad.

Necker Island

Branson trajo a la isla toda clase de bienestar material, una desalinizadora de agua, plantas, flores exóticas; como también le encanta Indonesia se construyó su casa de estilo Balinés en lo alto de la colina del “Diablo”, mas dos casa adicionales en forma de templo con piscina, jacuzzi y cascada de agua para alquiler privado, reuniones de negocios y conferencias; se puede pagar para disponer de la isla entera con sus hermosas playas.

Cuando uno se acuesta en su ancha cama se oye el murmullo de las olas, los arrullos de las palomas, el viento que silba suavemente entre las vigas y la madera cruje plácidamente como si uno estuviera navegando en un gran barco.

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