Cuba es Fidel

 

Haber llegado a esta increíble isla el día en que el pueblo cubano tuvo que despedir a su querido comandante, y sentirnos protagonistas de un momento histórico donde vivimos junto a los cubanos los 9 días de duelo, sin música en las calles ni alcohol en los bares, junto a una caravana que recorrió la isla desde La Habana hasta Santiago llevando los restos de Fidel,  pasando la noche junto al mausoleo de Che Guevara en Santa Clara, por la carretera principal haciendo paradas en distintas ciudades para que todas las personas que tanto lo habían idolatrado, pudiesen despedirlo.

Mi primer sensación fue sentir que era un lugar congelado en el tiempo con panorámicas construcciones, hermosos edificios y autos clásicos en las calles dispuestos a llevarte de paseo a toda hora.

La isla esta rodeada de un mar tranquilo que le baña las costas, es magnética, singular y autentica con su naturaleza y ciudades coloniales, sus bailes y acordes al ritmo del son, con olor a frutas y sabor a ron. Las características geográficas de Cuba y su clima tropical con temperaturas altas casi todo el año, hacen que esta Isla sea un destino ideal de playas.
Alrededor de 300 playas naturales de arenas blancas, finas y aguas transparentes la privilegian. La más conocida es Varadero, sin embargo, al este de la capital, en los cayos del norte -Ciego de Ávila y Villa Clara-, así como en Holguín y en Cayo Largo del Sur, existen otras similares.

Pero antes de viajar a Cuba necesitamos tener en cuenta hacer algunos trámites:

*Obtener la visa de turista que es otorgada solo por un mes con posibilidad a renovarla por un mes más estando allá, además de sacar un seguro médico para presentar en el consulado al momento de solicitarla. Toda la información la pueden encontrar en la página del consulado cubano. Si organizan su viaje a través de una agencia de turismo oficial, ellos mismos les gestionan la visa pagando un poco más caro que en el consulado.

*Al llegar al aeropuerto pueden compartir uno de los taxis locales que tienen un precio fijo de unos 25 CUC para ir hasta el centro de la Havana.

*Una vez en Cuba para recorrer las ciudades más importantes de la isla la empresa de transporte se llama VIAZUL, se abona sólo en CUC= a 1 Euro, ya que los micros nacionales son sólo para los cubanos o extranjeros con visados de estudiantes o de trabajo. Mi recomendación es reservar los pasajes por la página con anterioridad si ya saben cuántos días se quedarán en cada lugar e imprimir la reserva porque que las oficinas apenas tienen computadoras, muchas todavía no, por este motivo no podrán saber si ya compraron su pasaje o no, y si no tienen fechas exactas y van comprando a medida que transcurre el viaje, deben presentarse siempre una hora antes por lo menos de la salida programada del bus porque antes no se venden, como mucho les dejarán hacer una reserva que anotarán en un cuadernito a mano. Los horarios de los micros entre ciudades muchas veces no tienen tanta frecuencia por eso para viajar de esta forma hay que armarse de paciencia y siempre es mejor y más rápido tomar los taxis colectivos junto con varias personas más que vayan al mismo lugar para dividir gastos (en todas las terminales de micros hay taxis colectivos que les van a ofrecer todo tipo de recorridos, sólo tienen que arreglar un precio conveniente para ambos).

*Para comprar la moneda que utilizan sólo los turistas llamada Convertible Cubano conviene llevar Euros ya que se los van a cambiar 1=1 en las casas de cambio que se llaman CADECA; si utilizan el dolar se cobra un 10% de comisión. Actualmente también se permite a los turistas utilizar el Peso Cubano, es decir que al hacer la operación de cambio se puede comprar algunos CUC y CUP (1 CUC=25 CUP). Tener pesos cubanos les va a permitir ir a comer a lugares super locales a precios muy baratos y probar los jugos y licuados de frutas tropicales pagando algunos centavos. No dejen de probar las deliciosas frutas tropicales en jugos y batidos de tamarindo, guayaba, mamey, mango y papaya o “fruta bomba” como la llaman los cubanos.

*Para obtener internet o conexión wifi en la empresa de telefonía del estado llamada ETECSA se pueden comprar unas tarjetas que duran entre 2 y 5 horas por 2 CUC y para conectarse deben ir a lugares específicos como la plaza principal de la ciudad, la estación de trenes o en los resorts.

*En las ciudades más turísticas como La Habana y Varadero la mejor opción para recorrer por primera vez y tener un pantallazo del lugar es tomar uno de los buses turísticos (cliqueen en el nombre para ver un videito) por unos 5 o 10 CUC y elegir en qué paradas descender.

*Las librerías son increíbles, encontras de todo muy barato, asi que dejate lugar en la mochila para traerte un par de libros.

*En la Habana hay diferentes medios de transporte: el descapotable de las películas, los cocotaxi, las bicitaxi, los colectivos y las guaguas; estos últimos son autos viejos que los paras y les preguntas si te llevan a donde queres ir, si justo van por ahí te levantan, sino esperas a otro, hay muchos dando vueltas todo el tiempo y es muy barato. En esta ciudad lo mejor es hay caminar y hablar con la gente, eso es lo mas enriquecedor de este viaje. Para comer los mejores lugares son los paladares, se puede pagar con moneda local, son baratos y se come de maravilla.

Imperdible, un paseo por el Malecón al atardecer para quedarse bailando y escuchando música local o caminar por el Callejón de Hamel los domingos que desde temprano hasta la tardecita también se llena de música.

Cuba se subdivide en 15 provincias y el Municipio Especial Isla de la Juventud, posee unos 11 millones de habitantes y más de 1000km de un extremo al otro, por este motivo si piensan viajar mochileando tomando buses y taxis lo mejor es quedarse al menos 1 mes porque la isla no es tan chica como parece. Nosotras nos alojamos durante todo el viaje en casas de familias autorizadas por el estado que cobran entre unos 20 y 30 CUC la habitación sin importar si son 1 o 4 personas ya que la mayoría posee dos camas matrimoniales, por eso conviene viajar en grupo para economizar costos. Las familias que hospedan son super serviciales y les van a ofrecer hacerles desayuno por unos 5 CUC más y cena por unos 10 o 15 CUC. Al principio nosotras desayunábamos en las casas pero después empezamos a recorrer para poder comer más barato y pagando en CUP.

mapa-de-cuba

En Cuba está prohibido hacer Couchsurfing o alojarse gratuitamente aunque tengan un amigo o conocido, por eso las casas de familia van a pedirles siempre su pasaporte y anotar sus datos para presentar en inmigración porque a ellos les cobran un impuesto anual y por personas que alojan y como una manera de control del estado para saber dónde están los turistas en caso de que algo suceda. Pueden chequear sobre  alojamientos  y casas para alquilar en estos links, igualmente en toda la isla ahora está lleno de casas de familias que alojan y ellos mismos te contactan con otras familias antes de ir al próximo destino. En las playas donde hay resorts, van a ver catamaranes a vela que son exclusivos para las personas que se hospedan pero si arreglan pagarle al timonel los llevará a dar un paseo muy divertido.

El sueldo de los cubanos sigue siendo tán bajo (entre 25 o 40 CUC por mes) que aunque sean profesionales la mayoría de las personas tienen al menos dos trabajos para poder sostenerse. En muchas playa turísticas los cubanos no tienen permitido el acceso y en muchos bares o lugares públicos tampoco pueden acercarse a hablar con los turistas porque la policía los observa constantemente. Si desean intercambiar mercadería lo mejor es llevar desde casa ropa nueva o usada que no utilicen porque están dispuestos a hacer trueque con ropa que venden o souvenirs típicos y también útiles escolares para ofrecer a los chicos en lo colegios.

Desde Varadero se puede ir a Santa Clara donde se encuentra el mausoleo en honor al Che Guevara y los restos del tren que logró descarrilar durante la revolución.

Para ir desde Santa Clara al Cayo Santa María, se puede pasar por la ciudad colonial de Remedios para recorrer o quedarse al menos una noche y desde ahí poder llegar a la playa más lejana dentro del cayo, que se llama Las Gaviotas y es una reserva natural, pagando una entrada de 4 CUC,  cruzando un terraplén construido sobre el mar.

Trinidad es para caminarla recorriendo cada rincón con arquitectura colonial. En varias ciudades está la casa de música donde tocan bandas en vivo, se puede salsear con locales. La Bodeguita del Medio es el bar más famoso de Cuba. Por sus salas han pasado cientos de personajes famosos, dejando cada uno de ellos su huella, normalmente en forma de fotografías y firmas que decoran todo el local. Siguiendo la iniciativa del periodista Leandro García, quien firmó en la pared de éste local, existe la tradición de que las personalidades que por ella pasen dejen una huella, un recuerdo, bien sea en forma de foto, un objeto, o un graffiti, pudiendo encontrarse firmas históricas como la de Salvador Allende, Ernest Hermingway, o Pablo Neruda, entre muchos otros.

Probamos la famosa bebida del lugar, canchanchara (ron + miel + azúcar + limón). Una discoteca muy famosa se encuentra dentro de una Cueva pero no ponen mucha salsa para bailar sino más bien música para extranjeros.

Uno de los lugares más lindos es la cascada El Nicho, se puede ir desde la ciudad Cienfuegos con un taxi colectivo, tiene unos 7 pozos de agua divididos por una carreteta.

Si les interesa la práctica de deportes acuáticos como snorkel y buceo en casi todas las playas se puede practicar pero para hacer Kitesurf el mejor es el Cayo Guillermo donde hay una escuela con dueños italianos (Mateo y Nicolás), la temporada de vientos es desde octubre hasta abril.

Kitesurf.jpg

 

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